El tráfico de los puertos europeos continuó creciendo en 2011 a pesar de la crisis, si bien tímidamente, según los datos que refleja el informe anual de ESPO (European Sea Ports Organisation) que recoge las estadísticas de algunos de los principales puertos de europeos. El informe recoge los datos de 57 puertos europeos, entre los que se encuentran 12 españoles, que experimentaron en conjunto, un crecimiento del 1,7% respecto a 2010, mientras que solo la mitad de ellos cerró el ejercicio con números positivos.

Por países, los que más crecieron fueron Letonia y Eslovenia, que aparecen con un único puerto cada uno, que saldaron 2011 con incrementos del 11,8% y 10,9% respectivamente. Seguidamente, Alemania con un 6,2%; Portugal, mantuvo idéntico crecimiento respecto al ejercicio anterior (5,9%); Noruega, solo representada por Oslo, creció un 5,7%; Suecia, un 3,5%; España, el país con mayor representación portuaria dentro de la UE, creció un 3,3% por encima de la media europea; Reino Unido, solo con el puerto londinense incrementó sus tráficos un 1,5%; Holanda, un 1,2%; y Francia, el 0,9%.

Polonia, Dinamarca y Grecia se llevaron la peor parte, con descensos de -6,9%, -6,4% y -5,5% respectivamente. En el caso de Polonia, el puerto de Gdansk sufrió la diferencia más brusca, tras experimentar en 2010 un crecimiento de más del 44% a pasar en 2011 a una caída de -6,9% con 25,3 millones  de toneladas. Y Grecia, que en 2010 creció un 2,2%, ha perdido un -5,5% de sus tráficos.

Norte vs Sur

Los puertos que más toneladas manipulan en Europa son los del norte, con 1.515 millones y un incremento del 1,4%. En primer lugar, Rotterdam, a bastante distancia del resto, con 527,4 millones de toneladas registradas de tráfico total y un 1% de incremento en 2011. A continuación, Amberes, con 187,2 millones de toneladas (5%); Hamburgo (132,2 millones y 9,1%).

Sin embargo, los puertos del sur, que manipulan menos tonelaje, crecieron un 3,8%, es decir, más del doble que los del norte. En total sumaron 714,5 millones, con Marsella, Algeciras y Valencia a la cabeza respecto a volumen de mercancía, y Cartagena, Algeciras y el portugués de Leixões, como los que más incrementaron sus volúmenes en 2011.