La Autoridad Portuaria de Almería ha cerrado el año 2020 con un tráfico de 126.788 pasajeros, lo que supone un descenso del 86,4%, en comparación con 2019, cuando viajaron 936.390 pasajeros entre la capital almeriense y los puertos del norte de África.

El principal motivo reside en las restricciones del movimiento de personas adoptadas para combatir los efectos del Covid-19, tanto por el Gobierno de España, como por las administraciones de Marruecos y Argelia.

La pandemia obligó a cancelar la Operación Paso del Estrecho, lo que afectó al buen inicio del año registrado por el puerto andaluz, que en enero de 2020 logró un aumento del 8,4% en el movimiento de viajeros, y de más de un 15% en febrero.

Desde mediados de marzo hasta hoy, el puerto mantiene servicios regulares de ferries con el norte de África, pero únicamente para el transporte de mercancías.

Con el puerto marroquí de Nador, se realiza transporte de camiones con conductor, con el de Orán, en Argelia, de plataformas de camiones sin conductor, y con el de Melilla, de camiones con conductor y transporte excepcional de pasajeros para personas autorizadas.

Además, en el servicio entre Almería y Melilla, viajaron en 2020 un total de 60.780 pasajeros, lo que representa casi el 48% del total, mientras el servicio de ferry con Nador registró algo más de 53.300 pasajeros, que suponen el 42%.

Por su parte, el puerto de Ghazaouet y el de Orán, en Argelia, suman aproximadamente el 10%, con 2.800 viajeros y casi 10.000 respectivamente.

Tráfico de vehículos

Además, Almería ha registrado un movimiento superior a los 30.200 vehículos en sus rutas con el norte de África, que suponen un 86,5% menos respecto a los 225.187 del año 2019.

El servicio de ferry entre Almería y Melilla ha movido más del 46% de los vehículos, con algo más de 14.000 unidades, seguido del servicio con Nador, con 11.034, que representan el 36,5%. Por su parte, con los puertos de Argelia se movieron más de 5.000 vehículos, equivalentes al 17%.